子供の身長は遺伝で8割決まる?将来子供の背が伸びる5つの環境要因 ( 3 )

身長はいつまで伸びるのか


子供は一定のスピードで成長するわけではなく、3つの成長期を経て大きくなります。

【子供の成長時期】

成長時期 身長の伸び率 成長に重要な要素
乳幼児期

(第一次成長期)

0~1歳:生まれた時の身長の1/2伸びる

2~4歳:生まれた時の身長の1/2伸びる

栄養の摂取
小児期

(第二次成長期)

4歳:生まれた時の身長の2倍

4~9歳:年間6cm程度伸びる

成長ホルモン
思春期

(第二次性徴期)

10歳~男子13歳、女子11歳:急激な成長のラストスパートを迎える

その後、緩やかに成長し止まる

性ホルモン

“背が伸びる”とは?|子どもの低身長を考える成長相談室子供の身長と成長のはなし|高光製薬株式会社より筆者作成)

では、身長はいつまで伸びるのかを見ていきましょう。

基本:日本人の平均的な身長の伸び

一般的な身長の伸びについて、成長期を応援するサイト・スクスクのっぽくんには次のように書かれています。

骨の両端にある、骨端線という軟骨の部分が膨張することによって身長は伸びるのですが、男子の場合16歳前後、女子の場合15歳前後くらいで思春期を終え、骨端線が閉じてしまいます。

(引用元:子供の年齢別平均身長(男子)15才(中学3年生)|スクスクのっぽくん

遺伝的要因や後天的環境要因により個人差はありますが、一般的に身長は中学校3年生か高校1年生のときに安定します。

身長が急激に伸びる成長ピークが過ぎる、つまり思春期の終わりの合図は、男子の場合は声変わり、女子の場合は初潮であるといわれています。

子供の身長を伸ばすという観点から考えた場合、それは成長のピークが過ぎたサイン。声変わりや初潮は、身長が伸びるピークが過ぎ、成長が緩やかになる合図です。
これらの身長が止まるサインは、成長のピーク(PHA)の約1年後に見られます。声変わりの平均年齢は14歳、初潮の平均は12.24歳です。

(引用元:小学生・中学生の平均身長と平均体重2019|わが子の成長ピーク期を知る方法|小学生のための英語学習必勝法!

昭和医学会雑誌の「小児・思春期における身長・骨盤発育と親の身長の関係」には、思春期が始まる時期は親からの遺伝で決まっていると書かれているため、ご自身の思春期開始時期を参考に、お子様の体の変化を考えてみると良いでしょう。

参考
第2編 保健衛生 第1章 保健 第2-6表 身長・体重の平均値,性・年次×年齢別|厚生労働省
身長が伸びる年齢はいつまで?|スクスクのっぽくん
小児・思春期における身長・骨盤発育と親の身長の関係|昭和医学会雑誌 第48巻第2号
思春期は諸刃の剣⁉|たなか成長クリニック

例外:大人になっても伸びる場合がある?

大人になっても、稀に何らかの原因で身長が伸びることはあります。しかし、一般的には骨端線が閉じてしまっていれば身長が伸びるということはありません。

しかし、「背が伸びた状態」を保つ努力はできます。日経ビジネスのインタビューに答えた千葉・柏リハビリテーション学院 学院長で整形外科医の下出真法氏は、大人の身長は1日の中で伸び縮みをしていると話しています。

背骨は構造上24個の椎骨が積み重なって形成されていますが、その椎骨の間にある椎間板には弾力性があり背骨にかかる重さを支えています。椎間板は高吸水性成分からできているため、圧力がかかると水分を出して縮み、圧力から解放されると水分を吸い込んで膨らむのです。そのため、椎間板の水分を適切に循環させることで背が伸びた状態を保つことができるのです。

加齢によって椎間板の水分は失われていきますが、できるだけ健康な椎間板を保つためにはどうすれば良いのか、下出真法氏は次のように答えています。

「健康な椎間板を保つには、圧力を適度に変化させる必要があるのです。それには、同じ姿勢を続けないこと」

(引用元:大人になっても身長は伸びるの? 4/4ページ|日経ビジネス

つまり、健康な背骨を保つためには、適度な運動を心がけ椎間板の水分を循環させることが必要です。

まとめ/成長過程では将来の身長は分からない

約8割の遺伝要因と約2割の環境要因が身長の伸びを左右することをご説明してきました。ここで注意していただきたいのは、将来の身長は成長過程では判断できないということです。

身長を支配する遺伝子型がいつ表面的に分かるのかを調べた研究結果では、次のように書かれています。

身長を支配する遺伝子型の発現は発育過程の途中で強く変動し,しかもこの変動のpatternが遺伝子型によって異なることがわかった.
従って,発育の全過程を通じての観察に基づかない限り,身長に対する遺伝的影響の全貌を知ることはできないであろう.

(引用元:身長を支配する遺伝子型の発現について P.235|古庄敏行 東京医科歯科大学人類遺伝学研究室

つまり、子供が大人になって身長が安定したときになって遺伝の影響が強く出たのかどうかが分かるということです。

自分や家族の身長が高ければ子供の身長も高くなるということではありません。身長の約8割が遺伝で決まるからといって、高身長になることを過信したり諦めたりせず、子供の身長が伸びるような生活環境を整えることこそ親として大切なことなのではないでしょうか。

参考
ヒトの身長に関連する遺伝子バリエーションを数百個も新規同定(2014年10月6日)|nature genetics
ヒトの身長・体重における親子相関 P5|小須田和彦|城西大学研究年報(第30巻) 自然科学編 
小児・思春期における身長・骨盤発育と親の身長の関係|昭和医学会雑誌 第48巻第2号
遺伝のメカニズムから紐解く隔世遺伝の仕組み|~遺伝を研究する~ゲノラボ
身長と遺伝の関係。背の伸び方に関わる遺伝子とは。 |遺伝子報
 愛情が身長を伸ばす|ぬかたクリニック
思春期が来ると身長が伸びない?成長スピードに差が出る?|スクスクのっぽくん
子供の年齢別平均身長(男子)15才(中学3年生)|スクスクのっぽくん
小学生・中学生の平均身長と平均体重2019|わが子の成長ピーク期を知る方法|小学生のための英語学習必勝法!
大人になっても身長は伸びるの? 4/4ページ|日経ビジネス
身長を支配する遺伝子型の発現について P.235|古庄敏行 東京医科歯科大学人類遺伝学研究室
子供の身長を伸ばすために親ができる4つのこと。気になるサプリもご紹介|cocoiro

この記事をかいた人

Ginamy

慶應義塾大学経済学部卒業。日商簿記検定2級・医科2級医療事務の資格保有。経理・一般事務を経験し、結婚を機に家庭に入る。3人の男の子のママライター。自身が中学・高校・大学・資格試験の受験を経験。育児・教育・書籍に関心。趣味は整理整頓・おしゃべり・K-POP・読書。地元少年野球部に参加する息子達を夫婦でサポート。子供の夢を叶えるべく、進学塾の通信講座受講での中学受験を目指し、家庭学習を支える。息子達がいてくれるからこその青春と感動と苦悩に感謝!