子供の身長は遺伝で8割決まる?将来子供の背が伸びる5つの環境要因 ( 2 )

2割の可能性を諦めない!身長を伸ばす遺伝以外の5つの要因

「子供の身長は約8割遺伝で決まる」ということは、逆を言えば「残りの約2割は遺伝以外の環境要因で決まる」ということです。このことについて、遺伝子検査についての情報を分かりやすく解説するサイト・遺伝子報では次のように書かれています。

遺伝は、身長に与える影響の約8割を占めるといわれていますが、遺伝の影響が出やすいのは栄養状態が良い人に限るとわかっています。つまり、栄養不足の状態では、両親からの遺伝情報で身長が伸びやすい体質であっても、十分な栄養が摂れていないため背が低くなってしまうことがあります。

(引用元:身長と遺伝の関係。背の伸び方に関わる遺伝子とは。 |遺伝子報

つまり、遺伝的に高い身長に育つ可能性のある子供であっても、環境要因が整っていなければ大きく育つことができないということです。では、身長を伸ばす環境要因にはどのようなものがあるのか見ていきましょう。

参考
「低身長で嫌な思いした」約8割 親の認識と隔たり|教育新聞
子供の成長のための3大要素とは?|高光製薬株式会社

十分で良質な睡眠

骨が伸びるのは骨端線付近に存在する骨芽細胞の働きによるものです。この骨芽細胞の働きは、成長ホルモンの分泌によって促されます。成長ホルモンは睡眠中に最も多く分泌されるといわれており、眠り始めから3時間くらいの間に訪れる最も深い眠り(ノンレム睡眠)のタイミングが重要なポイントです。そのためには、十分で質の良い睡眠が大切なのです。

まず、十分な睡眠時間についてご説明します。アメリカの国立睡眠財団であるNATIONAL SLEEP FOUNDATIONが健康的な推奨睡眠時間を研究した結果を次のように発表しました。

【推奨睡眠時間】

年齢・月齢 推奨睡眠時間
0歳~3ヶ月 14~17時間
4~11ヶ月 12~15時間
1~2歳 11~14時間
3~5歳 10~13時間
6~13歳 9~11時間
14~17歳 8~10時間
18~25歳 7~9時間
26~64歳 7~9時間
65歳以上 7~8時間

How Much Sleep Do We Really Need?|NATIONAL SLEEP FOUNDATIONより筆者作成)

ただし、人によって十分だと感じる睡眠時間は異なります。厚生労働省では十分と感じる睡眠の目安を次のように提示しています。

日中の仕事や活動に支障をきたす程度の眠気でなければ、普段の睡眠時間は足りていると考えられます。

(引用元:健康づくりのための睡眠指針 2014(平成26年3月)P11第8条|厚生労働省健康局

疲れをためないような睡眠時間がとれるよう、個人でしっかり管理しましょう。

また、睡眠の質も大切です。ぐっすりと深く眠るためのコツを高光製薬のサイトを参考にまとめました。

  • 寝る前にテレビやスマートフォンの画面を見ない。
  • 夕方の遅い時間や夜に運動をしない。
  • 寝る2時間前までに食事を終わらせる。
  • 寝る1時間前に湯船につかる。
  • 昼寝は30分以内にする。
  • ベッドは「夜しっかりと眠る場所」という習慣づけを行う。

子供の成長のための3大要素とは?|高光製薬株式会社より筆者作成)

良質な睡眠をとるには、「眠る前に脳や内蔵へ刺激を与えない」「環境と体温の調節を心がける」など、体を睡眠モードへと整えてあげることが大切です。

体が睡眠モードになるようにサポートしてくれる睡眠サプリメントを摂取するのもおすすめです。

参考
未就学児の睡眠指針 |厚生労働科学研究費補助金 未就学児の睡眠・情報通信機器使用研究班

健康づくりのための睡眠指針 2014(平成26年3月)|厚生労働省健康局

毎日3食の栄養バランスの良い食事

骨芽細胞の働きを活発にするには栄養が必要です。栄養バランスの良い食事をとることで、元気な体を作ることができます。身長を伸ばすために特に積極的に取り入れたい栄養素を見ていきましょう。

【骨を成長させる栄養素】

栄養素 効果 含まれる食材
タンパク質 新しい骨を作り出す 肉、魚、大豆などの豆類
亜鉛 成長ホルモンに関係 ピーナツ、牡蠣、レバー、うなぎの蒲焼、納豆、ゴマ
ビタミンD カルシウムの吸収率を高める 青魚、きのこ類
マグネシウム カルシウムを吸収し骨に定着させる 昆布、ひじき・海苔などの海藻類や、ゴマ・アーモンドなどのナッツ類
カルシウム 骨を丈夫にする 乳製品、葉物野菜、大豆・大豆製品、海藻、小魚、中骨入りの鮭の水煮缶

反対に骨の成長のために避けた方が良い栄養素もあります。

【骨を成長させない栄養素】

栄養素 効果 含まれる食材
リン酸 カルシウムが血中に流れ出す 乳製品、清涼飲料水、インスタント食品、スナック菓子などの食品添加物

どうすればもっと身長を伸ばすことが出来るのか?|ぬかたクリニック子供の成長のための3大要素とは?食事と成長|高光製薬株式会社骨を丈夫にする食生活 カルシウムを豊富に含む10の食品|保健指導リソースガイドより筆者作成)

ただし、骨を成長させる栄養素ばかりの偏った食事をとるのではなく、まんべんなくさまざまな食事からバランス良く栄養を取り入れるよう心がけましょう。

また、食事は毎日朝から3食しっかりととることも必要です。朝食のとり方について、幼児は日本小児保健協会の調査結果を、小学生・中学生は文部科学省の調査結果を見ると、学年が上がるごとに朝食の欠食傾向が強くなることが分かりました。子供の体格によって1回の食事量には制限があります。そのため、1回の食事を抜くと栄養を体に取り入れる機会を失うことになるのです。栄養を骨に行き渡らせるためにも、朝食を抜かないようにしましょう。

お仕事や家事・育児などの関係で、食事だけで栄養バランスを整えることが難しい場合は、サプリメントでの栄養補給もおすすめです。

参考
幼児健康度に関する継続的比較研究 平成22年度総括・分担研究報告書 (平成23年3月)P39 Q26 朝食のとり方はどうですか。|特例社団法人 日本小児保健協会
第1章子供の生活の現状 P5 2朝食(食事)に関して 朝食摂取の割合|文部科学省

適度な運動

適度な運動は骨に刺激を与えるため、骨が伸びるのを助ける成長ホルモンが分泌されます。また食欲を増進させ、疲労回復のためにぐっすりと眠ることに貢献するため、食事と睡眠にも深く関わっています。

身長を伸ばすためには姿勢を良くする骨盤矯正もおすすめです。姿勢が悪いと内臓に負担がかかってしまうため体内の循環が悪くなり、栄養素が体中に行き届かなくなる可能性があります。全身を伸ばして筋肉をほぐし、骨盤矯正によって姿勢を良くすることも身長を伸ばすのに効果があるといえます。

ここでいう「適度」とは、骨に負担がかかり過ぎないことを意味します。大妻女子大学 人間生活文化研究所の大澤清二氏によると最適な体力トレーニングの開始年齢は次の通りです。

【最適な体力トレーニング開始年齢】

性別 筋力トレーニング 持久力トレーニング
男子 10.6~14.9歳 10歳
女子 7.65~13.55歳 9歳

最適な体力トレーニングの開始年齢:文部科学省新体力テストデータの解析からP.34|大澤清二より筆者作成)

つまり、子供の体はトレーニングに耐えられる運動機能が備わる時期まで成長するのを待つ必要があるのです。そのため、未発達の体でウェートトレーニングや長距離マラソンなどの負荷がかかる運動を行うことはおすすめできません。

参考
子供の成長のための3大要素とは?運動と成長|高光製薬株式会社
背が伸びるストレッチ!子供から大人まで効果抜群の7方法|ストレッチポール®公式ブログ

ストレスのない環境

低身長・夜尿症・肥満・予防接種の4分野に特化したぬかたクリニックでは、ストレスが身長に与える影響について、次のように説明しています。

副腎から分泌されるコルチゾールは、成長ホルモンの宿敵で、このホルモンが過度に分泌されると、身長増加が妨げられます。

過度のストレスは、このホルモンの分泌を促しますので、身長増加を妨げる可能性があります。

(引用元: 愛情が身長を伸ばす|ぬかたクリニック

ほかにも、ぬかたクリニックでは身長を伸ばすためには親の愛情が大切であると説明しています。

親子間、特に母親と子どもの間の安定した愛情に満ちた関係は、子どもの成長には欠かせないものです。この関係が崩れますと、子どもの身長増加は損なわれます。
このように、子どもとして当然受けるべき愛情を絶たれた結果、身長増加が停滞し、低身長となったものを、愛情遮断性低身長症と呼びます。

(引用元: 愛情が身長を伸ばす|ぬかたクリニック

子供のしつけや将来のための勉強や習いごとも大切ですが、過度に子供にプレッシャーを与えることは控えましょう。家庭は子供にとってリラックスできる場であり、親は常に無償の愛を与える存在であることを意識しましょう。

参考
タニタの健康コラム 遺伝だけではない!子どもの身長を伸ばす方法とは?|タニタの健康応援ネット からだカルテ

思春期の晩熟

成長期を応援するサイト・スクスクのっぽくんでは、思春期が早くに来ることによる身長への影響を次のように説明しています。

早く思春期が始まってしまったら、体が育っていない身長が短い状態からのスタートなので、最終身長が低くなってしまいます。逆に思春期が遅めに始まれば最終身長は高くなることが考えられます。

思春期が早く始まると、将来低身長のままになってしまう可能性があるのです。

(引用元:思春期が来ると身長が伸びない?成長スピードに差が出る?|スクスクのっぽくん

では、思春期を遅らせるためにはどうしたら良いのでしょうか。それは、規則正しい食生活と健康的な睡眠時間、そして愛情があふれリラックスできる家庭環境の3つが揃っていることだといわれています。

お子さんの身長を伸ばしたいのであれば、生活環境を規則正しく整えるサポートが必要です。

参考
小学生・中学生の平均身長と平均体重2019|わが子の成長ピーク期を知る方法|小学生のための英語学習必勝法!
子どもの身長が伸びないのは、勉強・ゲーム・テレビが原因!? “早まる思春期”の危険とは|ハピママ