子供の身長は遺伝で8割決まる?将来子供の背が伸びる5つの環境要因

子供の身長があとどのくらい伸びるのか心配している親御さんの中には、親の遺伝が関係するのかが気になる方もいるのではないでしょうか。身長と遺伝に関する研究結果をもとに親子の遺伝関係についてご紹介します。また、身長を伸ばすのに大切な5つの環境要因と、身長が伸びる限界についてもご説明します。

身長と遺伝の関係にまつわる3つの疑問

「身長の高さを決めているのは遺伝ではないか」という疑問が裏付ける研究結果があります。総合学術雑誌natureには、背の高さに影響を与える遺伝子が発見されたという研究記事が掲載されています。

Follow-up testing of some 29,000 people confirmed that HMGA2 does indeed affect height, the research group reports in Nature Genetics.

References

Weedon, M. N. et al. Nature Genet. doi:10.1038/ng2121 (2007).

(引用元:First ‘tall gene’ found|nature

つまり「HMGA2」という遺伝子が身長に影響を与えることが確認されたというのです。では、遺伝子はどの程度身長の高さに影響を与えるのでしょうか。

参考
A common variant of HMGA2 is associated with adult and childhood height in the general population|nature genetics

身長は遺伝で8割決まるって本当?

結論:身長は遺伝で約8割決まります。

【解説】
遺伝学に関する国際学術誌nature geneticsに、身長と遺伝の関係を調べた研究結果が記されています。

成人の身長は、多数の遺伝子の組み合わせによって決定される複合形質の典型例だ。世代間で受け継がれる遺伝要因が、身長の個人差の原因の約80%を占めている。

(引用元:ヒトの身長に関連する遺伝子バリエーションを数百個も新規同定(2014年10月6日)|nature genetics

ただし、ほかの研究機関に「遺伝の割合は約9割」と記されているケースもあります。

参考
First ‘tall gene’ found|nature
Defining the role of common variation in the genomic and biological architecture of adult human height|nature genetics

遺伝の影響が強く出るのは父親?それとも母親?

結論:子供の身長は、父親よりも母親の遺伝の影響を受けます。

【解説】
2007年の城西大学研究年報には、身長における子供と親の性別ごとの相関関係を統計的に調べた研究結果が次のように書かれています。

母―息子間の相関係数 0.45 は父―息子間の 0.34 より高く, 母娘間の相関数 0.34 も父娘間の 0.32 より高くなった。 このことは表面的には身長において父親より母親の影響が高いことを示している。

(引用元:ヒトの身長・体重における親子相関 P5|小須田和彦|城西大学研究年報(第30巻) 自然科学編

また、過去にも身長における男女別親子の相関関係についての研究結果が発表されています。1988年の昭和医学会雑誌には、次のように書かれています。

男子の身長,骨盤発育は若干両親の影響を受けるにすぎないが、女子では身長,骨盤ともにその発育は両親の身長に強く影響され,しかも骨盤発育は初経発来周辺期に当たる思春期前半は母の身長因子が影響するが、思春期後半は父の身長因子の影響も出てくることが示唆され,きわめて興味ある結果であった。

(引用元:小児・思春期における身長・骨盤発育と親の身長の関係|昭和医学会雑誌 第48巻第2号

2つの論文から、特に母と娘の遺伝的親子相関関係が強いことが分かります。

参考
身長は遺伝で決まる?母親・父親どっちの影響が大きい?最新の研究データ|身長サプリゼミ

身長は隔世遺伝するって本当?

結論:身長が隔世遺伝する可能性はありますが、確率は分かっていません。

【解説】
隔世遺伝について、遺伝(ゲノム・染色体・DNA・遺伝子)に関する総合研究サイト・ゲノラボでは次のように書かれています。

隔世遺伝とは、祖父母の代やそれ以上前の世代で遺伝子の影響で表に出ていた特徴が、父親や母親の代では出ず、子の代で表に出てくる遺伝のことを言います。

(引用元:遺伝のメカニズムから紐解く隔世遺伝の仕組み|~遺伝を研究する~ゲノラボ

このように親と子の関係では表に出てこなかった遺伝子が現れることから、隔世遺伝は「先祖返り」と表現されることもあります。

両親の遺伝子の中には先祖代々受け継がれている遺伝子が組み込まれているため、身長が約8割遺伝で決まるという研究結果からみても、身長が隔世遺伝によって左右されることは十分にあり得るといえます。

参考
隔世遺伝も関係あり?子どもの背の高さはやっぱり遺伝?|たまGoo!