【子供の食欲不振】放っておいて大丈夫?その陰に潜む病気の可能性 ( 2 )

食欲不振の症状が出る心配な病気とは?

子供の食欲不振はほとんどの場合一過性のものですが、中には治療が必要な病気が隠れている場合があります。普段から子供の様子を観察し、ちょっとおかしいなと感じたら医療機関を受診してみましょう。

便秘

便秘は子供にとっても辛い症状を引き起こします。食欲不振や便通がないことに加え、嘔吐や便失禁などが見られる場合は受診することをおすすめします。

どんな病気? 体外に排出するべき糞便を十分量、快適に排出できない状態になる病気
主な症状
  • 食欲不振
  • お腹の張り
  • 嘔吐
  • 腹痛
  • コロコロの便が出る
治療方法 お腹のマッサージや水分の十分な補給など、ほとんどの場合ホームケアでの対応が可能

嚥下障害

嚥下障害は加齢が原因で起こることが多いのですが、まれに子供にも同じような症状が出ることがあります。

どんな病気? 食べ物や水分を口の中に取り込んでから飲み込むまでの過程が正常に機能しなくなる病気
主な症状
  • 飲み込みにくい
  • 飲み込めない
  • むせる
  • 食べ物がつかえる
治療方法 嚥下訓練(リハビリテーション)

発達障害

生まれつき見られる発達障害が原因となって食欲不振を引き起こすことも考えられます。

どんな病気? 生まれつき脳機能に障害があり、発達面に支障をきたす病気
主な症状
  • 集団活動に入らないで一人で遊ぶことが多い
  • すぐにかんしゃくを起こす
  • パニック症状がある
  • 相手の気持ちを考えるのが苦手
  • 集団での遊びや相手との会話が成り立ちにくい
  • 授業中席に座っていられなくなり、うろうろする
治療方法 自閉スペクトラム症、注意欠如・多動症、学習障害などを含む幅広い概念を指し、その症状によって治療法は異なる。

感染症(肺炎・結核)

風邪などの軽い感染症でも食欲不振を起こすことがありますが、子供の場合は肺炎や結核が原因になっている場合があります。長引く咳には要注意です。

どんな病気?
  • 肺炎:気道を通して侵入した細菌やウイルスなどの病原体が肺内で増殖し炎症が引き起こされる病気
  • 結核:結核菌に感染することによって肺に炎症が起き発症する病気
主な症状
  • 発熱
  • 息苦しさ
治療方法 抗菌薬や抗ウイルス剤を投与・服用する

心身症

解決できないストレスなどを抱えることで心身症を発症し、体にさまざまな影響を及ぼすことがあります。

どんな病気? 心理的・肉体的なストレスが原因で体にさまざまな悪影響の出る病気
主な症状
  • 消化性潰瘍
  • 過敏性腸症候群
  • 片頭痛
  • 緊張性頭痛
  • 気管支喘息
  • アトピー性皮膚炎

などの症状が出ることがある。

治療方法 カウンセリング・薬物療法

(身体的な治療はほとんど対症療法)

小児ガン

子供にもガンは襲いかかります。大人とは少々異なる子供ならではのガンもあり、検診時に発見されることがあります。

どんな病気? 子供がかかるさまざまなガンの総称

(主な小児がんは白血病・脳腫瘍・神経芽腫・リンパ腫・腎腫瘍など)

主な症状 発熱

頭痛

リンパ節の腫れ

食欲不振

骨や関節の痛み

筋肉・胸・腹部の腫瘤

治療方法 手術治療・抗がん剤治療・放射線治療・造血幹細胞移植など

病院を受診するタイミングは?

子供の食欲不振が見られたとき、医療機関を受診するかしないかの見極めをするためには以下の2つの状態をよく観察するといいでしょう。これ以外にも、いつもと違う様子が見られたり、明らかにひどい症状が出たときはすぐに医療機関を受診しましょう。

お腹の痛みがある

食欲がないだけであれば、普通お腹の痛みはありません。お腹の痛みが伴うときは、なんらかの病気の可能性があることも考えてみてください。お腹の痛みはさまざまな病気の初期症状として現れることがあります。嘔吐や発熱などが併せて見られるときには、夜間・休日関係なく、すぐに受診をしましょう。

食べない状態が長く続いている

あまりにも食べない状態が長く続いている場合には、ほかの症状がなくてもかかりつけ医に相談することをおすすめします。食べない状態が長期間続くと、体への悪影響も心配です。治療する必要のないものかどうかを見極めるためにも、原因を知る必要があります。

まとめ

子供の食欲不振は心配なだけでなく、親にとってもストレスを感じてしまう原因の一つです。心配のないケースがほとんどですが、少しでもいつもと違うと感じたら医療機関を受診し、原因を突き止めましょう。また生活習慣が原因となっている場合は、1日も早く生活習慣を見直して、おいしくご飯が食べられるような環境を作ってあげてください。

参考
第25回 母子健康協会シンポジウム  保育と食育 3.食の問題行動と対応|公益財団法人母子健康協会 
年齢別!子供がご飯を食べない理由と対策|楽天スーパーポイントギャラリー
食欲不振 ~食事が進まない~こんな症状ありませんか?|みんなのメンタルヘルス総合サイト
小児がんの症状|国立がん研究センター小児がん情報サービス
子ども 看護部|順天堂医院
お母さんが知っておきたい 子供の病気|一般社団法人福山市医師会
食欲が低下する。子どもに見られる 病気の症状|メディカルノート
子どもがご飯を食べない場合の理由と食べさせる方法|子育てペディア

この記事をかいた人

Rie Kato

【職業】 フリーライター 【経歴】 東京生まれ横浜育ち。現在は群馬県在住。 トラック運転手・介護職員・保険外交員を経て、コールセンターの教育係として7年勤務。 専門学校生と小学生、2人の男の子のママ。 【取得した資格】 ・普通自動車第一種運転免許 ・中学校教諭二種免許状(国語) ・訪問介護員1級 【得意な分野】 ・生命保険 ・転職 ・ビジネスマナー ・ひとり親家庭 ・金融 【休日の過ごし方】 ・朝から掃除と洗濯!(家の中がスッキリするとテンションが上がる性質) ・バスケットボール(息子と勝負!)