扇風機を使う際の涼しい工夫、保冷剤。使い方や効果を解説

電気代を節約しようと、できるだけ扇風機を使いたいと考えている家庭も多いことでしょう。扇風機をより涼しく使うための手段として、保冷剤を利用するといい、とよく言われています。保冷剤を一緒に使うと、果たしてどれだけの効果があるのでしょうか。使い方はどのようにすべきでしょうか。冷却のメカニズムと冷房効果や費用などの検証研究から、解説していきます。

扇風機に保冷剤を付けると涼しくなる理由

扇風機が部屋を涼しくする基本原理

そもそも、扇風機はどういった仕組みで部屋を涼しくしているのでしょうか。扇風機は、エアコンとは違い部屋の空気の温度を下げるわけではありません。人が扇風機の風に当たると涼しく感じるのは、次のような理由からです。

①体の周りの熱い空気が風によって追い払われる

②汗の蒸発を助け、体表面の熱を下げる

扇風機は、風を起こして人の体感温度を下げる冷房器具です。この原理は、保冷剤を付けて使用した時も変わりません。保冷剤を付けることによって、体感温度をさらに低くすることを狙うのです。

参考

冷却の原理|Apiste

保冷剤の効果は冷風扇の仕組みと同じ

冷風扇という冷房器具をご存じでしょうか。タンクに水を入れて使用する、細長いボックス型の扇風機です。冷風扇が冷たい風を起こす仕組みは、次のようなものです。

①フィルター(スポンジや厚手の不織布等)がタンクから水を吸い上げる

②ファンの回転により背面などから吸い込まれた空気が、水分を含むフィルターの隙間を通る

③空気が通る際に水の蒸発が起こり、気化熱が奪われてフィルター部分の温度が下がる

④温度が低下したフィルター部分を風が通り、放出する風の温度が低下する

冷風扇内であらかじめ空気を冷やしているので、冷たい風を送り出すことができるというわけです。

保冷剤を付けて扇風機を使うと、冷風扇と同じことが起こります。つまり、保冷剤で扇風機が送り出す風をあらかじめ冷やしておけば、冷たい風が吹いてくるということです。

参考

冷風扇|ウィキペディア

保冷剤を付けるとどのくらい涼しくなる?

冷却効果は保冷剤がまわりの空気を冷やす度合いによる

では、保冷剤を付けて扇風機を使えばどのくらい涼しくなるのでしょうか。それは、簡単に言うと保冷剤次第です。保冷剤が扇風機周辺の空気をどの程度冷やしてくれるかによるでしょう。

例えば、クーラーボックスに保冷剤を入れてそこに手を差し込んでみた時のことを考えてみましょう。手にはひんやりとした空気が感じられます。そのくらいの冷却効果と見込んでおけばいいでしょう。

エアコンとは冷却効果の高さと効率が違う

エアコンも、冷たい空気を送り出すという原則で考えれば、冷風扇や保冷剤付きの扇風機と同じ仕組みを持っていると言えます。しかしエアコンがそれら2つの冷房器具と異なるのは、室内に冷たい空気を送る一方で室外に熱い空気を捨て、部屋の中と外で熱の移動を起こしているという点です。

エアコンでは「冷媒」という物質を使って、冷たい空気と熱い空気をやりとりします。冷媒は気体から液体へ、液体から気体に変化を繰り返しつつ、熱を吸収して放出します。冷媒は周囲の空気から熱を奪って冷やし、蓄えた熱は放出してまた冷却に備えます。冷媒が冷やした空気を室内に送るのが室内機、冷媒が蓄えた熱を外に放出するのが室外機の役割です。

つまりエアコンでは、冷媒が熱の吸収と放出を繰り返し、室内機と室外機が冷たい空気と熱い空気の振り分ける仕組みが働いているのです。その場で冷たい空気を発生させるのみの保冷剤付き扇風機や冷風扇とは、冷房装置としての効率も違うと言えるでしょう。

参考

冷却の原理|Apiste

JFEエンジニアリング株式会社『水和物スラリ蓄熱空調-システムエアコンはどうして冷えるの?』

保冷剤の使い方

それでは、具体的に保冷剤をどのように使うのか、見ていきましょう。

扇風機の羽根の後ろ側に取り付ける

保冷剤を使う際は、扇風機の羽根の後ろ側に取り付けます。冷やした空気を風として送り出すという仕組みから考えると、保冷剤は羽根になるべく近づける必要があります。前に置いてはいけないわけではありませんが、邪魔にならない位置を考えると、後ろの方が適切でしょう。また扇風機の前に保冷剤を取り付けると、風がさえぎられて分散してしまいます。

保冷剤を付ける際におすすめの便利グッズ

保冷剤を羽根の後ろ側に取り付ける際には、ネットや100円ショップで売られているフック付きラックを使うと便利です。羽根まわりのガードの後ろ側にくくりつけたり、引っ掛けたりして使います。羽根の回転に巻き込まれたり首振りの支障になったりしないように、気を付けましょう。

保冷剤が空気を冷やすと、空気中の水蒸気が液体に戻って結露が起きます。タオルでくるむなど水分を吸収する工夫をしておきましょう。

市販の扇風機用保冷剤

扇風機のガードにフィットする形で作られた、市販の専用保冷剤もあります。取り付けが簡単で結露対策も施されており、便利に使えます。現在購入可能なのは、次の2製品のようです。

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